Este conștiința omniprezentă?

Este conștiința omniprezentă?

Ce au în comun gustul delicios al unui aliment preferat, durerea ascuțită provocată de o carie, la un dinte, plinătatea după o masă îmbelșugată, trecerea lentă a timpului atunci când așteptăm, amestecul de vitalitate, colorat cu anxietate, chiar înainte de un eveniment competitiv?

Toate sunt experiențe distincte și, ceea ce le leagă, este faptul că toate sunt stări subiective și toate sunt simțite în mod conștient. Contabilizarea naturii conștiinței pare evazivă, mulți susținând că nu poate fi deloc definită, dar esența ei este, de fapt, simplă. Iată: Conștiința este experiență. Conștiința, conform noilor definiții, care nu disociază sentimentele de ceea ce trăim, practic, este orice experiență, de la cea mai banală la cea mai exaltată. Luată colectiv, conștiința este realitatea trăită, este sentimentul vieții în sine.

Dar cine altcineva, în afară de mine, are experiențe? Și, cât de răspândită este conștiința în Univers? Cât de departe își extinde conștiința stăpânirea în copacul vieții, este dificil de apreciat, pe măsură ce speciile ne sunt tot mai diferite.

O linie de argumentare duce principiile teoriei informației integrate (TII) la concluzia lor logică. Un anumit nivel de experiență poate fi găsit în toate organismele, se spune, inclusiv în Paramecium și în alte forme de viață unicelulare. Într-adevăr, potrivit TII, care își propune să definească cu precizie atât calitatea, cât și cantitatea oricărei experiențe conștiente, experiența nu poate fi limitată nici măcar la entități biologice, ci s-ar putea extinde și la sistemele fizice neevoluate, presupuse anterior a fi fără inteligență — concluzie parcimonioasă despre posibilul machiaj al Universului.

Cât de răspândită este conștiința în arborele vieții?

Relația evolutivă dintre bacterii, ciuperci, plante și animale este vizualizată în mod obișnuit folosind metafora arborelui vieții. Toate speciile vii, indiferent dacă sunt muște, șoareci sau persoane, se află undeva la periferia copacului, toate adaptate în mod egal la nișele lor ecologice.

Fiecare organism viu coboară într-o linie neîntreruptă din ultimul strămoș universal comun al vieții planetare. Această specie ipotetică a trăit acum un incomprehensibil de 3,5 miliarde de ani, situându-se în centrul mandalei copacului vieții. Evoluția explică nu numai structura corpurilor noastre, ci și constituția minții noastre — pentru că nu primesc o dispensa specială.

Măsura în care conștiința este împărțită în întregul regn animal, darămite în întregul domeniu vast al vieții, este deocamdată dificil de stabilit. Ultimul strămoș comun universal al tuturor viețuitoarelor este în centru, radiind spre exterior. Având în vedere asemănările la nivel comportamental, fiziologic, anatomic, de dezvoltare și genetic dintre Homo sapiens și alte mamifere, nu avem niciun motiv să ne îndoim că noi toți experimentăm sunetele și priveliștile, durerile și plăcerile vieții, deși nu neapărat cu aceeași intensitate. Cu toții suntem supuși acelorași cauzalități: să mâncăm și să bem, să procreăm, să evităm rănirea și moartea; ne reîncărcăm cu razele soarelui, căutăm compania semenilor, ne temem de prădători, dormim și visăm.

În timp ce conștiința mamiferelor depinde de un neocortex funcțional cu șase straturi, acest lucru nu implică faptul că animalele fără un neocortex nu se simt. Din nou, asemănările dintre structura, dinamica și specificația genetică a sistemelor nervoase ale tuturor tetrapodelor — mamifere, amfibieni, păsări (în special corbi, papagali) și reptile — ne permite să concluzionăm că și ei experimentează lumea, asemănător nouă. O deducție similară poate fi aplicată și pentru alte creaturi cu coloană vertebrală, cum ar fi peștii.

Dar de ce să fim șovini cu vertebrate? Arborele vieții este populat de o mulțime de nevertebrate care se mișcă, își simt mediul, învață din experiența anterioară, afișează toate capcanele emoțiilor, comunică cu ceilalți — insecte, crabi, viermi, caracatițe și așa mai departe.

De exemplu, albinele melifere pot recunoaște fețele, pot comunica surorilor localizarea și calitatea surselor de hrană prin „dansul” lor tridimensional, în zbor, și pot naviga prin labirinturi complexe cu ajutorul unor indicii pe care le stochează în memoria pe termen scurt. Un parfum dispersat într-un stup, poate declanșa o revenire la locul în care albinele au întâlnit anterior acest miros — un tip de memorie asociativă de bază, caracteristică și nouă, oamenilor. Albinele au abilități colective de luare a deciziilor care, în eficiența lor, fac de rușine orice comitet academic. Acest fenomen „înțelepciunea mulțimii” a fost studiat în timpul roiului, când o regină și mii de lucrători se despart de colonia principală și aleg un nou stup care trebuie să satisfacă multiple cerințe cruciale pentru supraviețuirea grupului. Bondarii, de exemplu, pot învăța să folosească un instrument după ce au văzut cum alte albine le folosesc.

Charles Darwin, într-o carte din 1881 despre viermi de pământ, a vrut „să afle cât de mult au acționat viermii în mod conștient și câtă putere mentală au manifestat”. Studiind comportamentele lor de hrănire, Darwin a ajuns la concluzia că nu există un prag absolut între animalele complexe și simple care să atribuie puteri mentale superioare unuia, dar nu celuilalt.

Desigur, bogăția și diversitatea conștiinței animale se vor diminua pe măsură ce sistemul lor nervos devine mai simplu și mai primitiv, transformându-se în cele din urmă într-o rețea neuronală slab organizată. Pe măsură ce ritmul ansamblurilor subiacente devine mai lent, dinamica experiențelor organismelor va încetini, de asemenea.

Experimentarea conștientă a lumii înconjurătoare necesită un sistem nervos? Nu știm. S-a afirmat că plantele și copacii, pot comunica între ei în moduri neașteptate și că se adaptează și învață. Desigur, toate acestea se pot întâmpla fără prezența conștiinței.

Conștiința în univers

TII oferă posibilitatea unui raționament diferit. Teoria răspunde cu exactitate la întrebarea cine poate avea o experiență: orice cu un maxim non-zero de informații integrate; orice lucru care are puteri cauzale intrinseci este considerat un întreg. Ceea ce simte acest întreg, experiența sa, este dată de structura sa cauză-efect maxim ireductibilă. Cât de mult există, este dat de informațiile sale integrate.

Cu alte cuvinte, teoria nu stipulează că există un anumit prag magic pentru ca experiența să se activeze. Gradul de conștiință este măsurat în schimb cu Φ sau phi. Dacă phi este zero, atunci sistemul nu există pentru sine; orice Φmax mai mare decât zero există pentru sine, are o vedere interioară și are un anumit grad de ireductibilitate — cu cât este mai mare acest număr, cu atât este mai conștient. Și asta înseamnă că există o mulțime de Întreguri acolo.

Cu siguranță, aceasta include oamenii și alte mamifere cu neocortex, despre care știm clinic că sunt substratul experienței. Dar peștii, păsările, reptilele și amfibienii posedă, de asemenea, un telencefal — cea mai mare și mai dezvoltată parte a creierului — care este legată evolutiv de cortexul mamiferelor. Având în vedere complexitatea circuitului însoțitor, puterea cauzală intrinsecă a telencefalului este probabil să fie ridicată.

Când luăm în considerare arhitectura neuronală a creaturilor foarte diferite de noi, cum ar fi albina, ne confruntăm cu o complexitate neuronală vastă și neîmblânzită — aproximativ un milion de neuroni într-un volum de mărimea unui bob de mac, o densitate a circuitului de 10 ori mai mare decât cea a neocortexului nostru de care suntem atât de mândri. Și spre deosebire de cerebelul nostru, corpul în formă de ciupercă al albinei este puternic conectat recurent. Este probabil ca acest creier mic să formeze o structură cauză-efect maxim ireductibilă.

Informațiile integrate nu se referă la procesarea intrare-ieșire, funcție sau cogniție, ci la puterea intrinsecă cauză-efect. Eliberându-ne de mitul conform căruia conștiința este intim legată de inteligență, teoria este liberă să arunce cătușele sistemului nervos și să localizeze puterea cauzală intrinsecă în mecanisme care nu calculează în niciun sens convențional. Un exemplu este cel al organismelor unicelulare, cum ar fi Paramecium, animalele descoperite la sfârșitul secolului al XVII-lea. Protozoarele se propulsează prin apă prin mișcări de unduitoare ale filamentelor, evită obstacolele, detectează mâncarea și afișează răspunsuri adaptive. Datorită dimensiunii lor minuscule și a habitatelor ciudate, nu le considerăm ca fiind conștiente. Dar ne contestă presupozițiile. După un studiu îndelungat asupra comportamentului acestui organism, putem presupune că dacă Amoeba ar fi un animal mare, astfel încât să intre în experiența de zi cu zi a ființelor umane, comportamentul său ar fi înțeles imediat cu stări de plăcere și durere, foame, dorință și altele asemenea, exact pe aceeași bază în care atribuim aceste lucruri câinilor.

Să călătorim mai departe în ramurile copacului vieții, trecând de la biologie la lumile mai simple ale chimiei și fizicii și să calculăm puterea cauzală intrinsecă a unei molecule de proteine, a unui nucleu atomic sau chiar a unui singur proton. Conform modelului standard din fizică, protonii și neutronii sunt compuși din trei quarci cu sarcină electrică fracționată. Quarcii nu sunt niciodată observați singular. Prin urmare, este posibil ca atomii să constituie un Întreg ireductibil, un minim de materie. Cum te simți să fii un singur atom în comparație cu aproximativ 1026 de atomi care alcătuiesc un creier uman? Pentru a vă înfășura mintea în jurul acestei posibilități care încalcă sensibilitățile culturale occidentale, luați în considerare o analogie instructivă. Temperatura medie a Universului este determinată de lumina remanentă Big Bang-ului, radiația cosmică de fundal cu microunde. Pătrunde uniform spațiul la o temperatură efectivă de 2,73° peste zero absolut. Dar faptul că temperatura este diferită de zero implică o cantitate mică de căldură corespunzătoare în spațiul profund. Aceasta implică, desigur, o mică posibilitate de a experimenta conștient mediu, dar nu imposibilă.

Predicția modelului TII, că mentalul este mult mai răspândit decât se presupune în mod tradițional, rezonează cu o școală de gândire veche: panpsihismul.

Multe lucruri sunt însuflețite

Comună panpsihismului în diversele sale înfățișări este credința că sufletul (psihicul) este în orice (pan) și este omniprezent; nu numai la animale și plante, ci până la constituenții finali ai materiei — atomi, câmpuri, corzi sau orice altceva. Panpsihismul presupune că orice mecanism fizic fie este conștient, fie este format din părți conștiente, fie face parte dintr-un întreg conștient mai mare. Acest lucru elimină elegant necesitatea de a explica modul în care mentalul iese din fizic și invers. Ambele coexistă.

Dar frumusețea panpsihismului este stearpă. În afară de a pretinde că totul are atât aspecte intrinseci, cât și aspecte extrinseci, nu are nimic constructiv. Unde este diferența experiențială între un atom singuratic care se învârte în spațiul interstelar și sute de trilioane de trilioane alcătuind un creier uman sau nenumărații atomi care alcătuiesc o plajă de nisip? Panpsihismul tace la astfel de întrebări. TII împărtășește multe perspective cu panpsihismul, începând cu premisa fundamentală conform căreia conștiința este un aspect intrinsec, fundamental al realității. Cel mai important, totuși, TII este o teorie științifică, spre deosebire de panpsihism.

TII prezice relația dintre circuitele neuronale și cantitatea și calitatea experienței, cum să construiești un instrument pentru detectarea acesteia, experiența pură (conștiința fără conținut), de ce anumite părți ale creierului o au și altele nu (cortexul posterior față de cerebel), de ce au evoluat creierele cu conștiință la nivel uman și de ce computerele convenționale au doar o mică parte din el.

Lasă un comentariu

© 2020 Urban Fine Art